La littérature de/ au présent

Responsable : Catherine Bernard

Dans son discours de réception du Prix Nobel (1990), Octavio Paz définit la littérature comme une quête infinie du présent, présent toujours déjà évanoui de la sensation, présent de la modernité en actes. Ce présent peut être celui de l’immersion phénoménologique dans le moment, comme c’est le cas dans une large part de la fiction moderniste ; présent fluide et labile qui est aussi le présent d’une confrontation avec le présent de la polis. Dos Passos ou Woolf ne disent rien d’autre quand ils inventent une forme qui serait aussi du moment, de l’époque, en prise directe avec les bouleversements de leur temps.

Longtemps le face à face de la littérature avec son époque parut suspect. Le travail de la mimesis semblait inféoder la littérature à une transitivité qui privait la littérature de sa littérarité et par extension de son efficace poétique. C’était faire peu de cas de l’indirection médiale de la mimesis telle que la définit déjà Aristote. C’est dans cette indirection que se dessine la puissance de désajointement de la littérature, relation dialectique qu’Adorno perçoit à l’œuvre dans Fin de partie et qui, selon Jameson, fonde le travail symbolique de la littérature. Déceler cette relation dialectique telle qu’elle travaille l’écriture et telle qu’elle est en retour inventée par la langue, c’est tenter de comprendre en quoi la littérature regarde le présent, nous regarde aujourd’hui.

Chaque époque invente cette relation dialectique ; chaque époque invente aussi les concepts, les catégories qui articulent cette relation. Chaque tradition littéraire négocie cette relation de l’intérieur d’une histoire qui est aussi celle des institutions littéraires, des modes de canonisation et des façons de lire. En faisant dialoguer des spécialistes de littérature britannique et américaine, mais aussi peut-être d’autres aires anglophones, ce chapitre se propose d’éclairer les ressorts de l’acte d’écriture et de lecture au présent. Comment, pourquoi lisons-nous de la littérature contemporaine ? L’idée même de « littérature contemporaine » a-t-elle une histoire et laquelle ? Comment la littérature se porte-elle aux confins d’elle-même, comme hors d’elle-même, pour s’immerger dans la matière même du présent qu’elle met en formes et nous donne à comprendre ? Plus spécifiquement, comment puise-t-elle auprès des sciences sociales — sociologie, théorie de la praxis et de l’agentivité…— pour imaginer le monde qui est le sien ? C’est de cette hybridation épistémologique qu’il sera aussi question dans ce chapitre qui vise à éclairer comment la littérature a pensé sa propre responsabilité historique hier et aujourd’hui.